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El Champion Bat

Todo el beisbol, especialmente EL MEJOR: @LasMayores

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December 2008

Mexicanos a los Astros?

Nota de un prestigiado diario en México menciona que Raúl Carrillo, de 17 años, y Luis Macedo, de 16, son observados por los Astros, ambos habían sido previamente firmados por los Saraperos de Saltillo, equipo de la Liga Mexicana de Beisbol (LMB). El correcto trabajo de la Academia Alejo Peralta, en El Carmen, Nuevo León, derivó en uno de los workouts donde se apreció el trabajo de estos dos látigos por primera vez de parte del scout sideral para México, Maximino León, en coordinación con Francisco Félix, jefe de scouts para Latinoamérica de dicha organización.

Curiosamente, ambos serpentineros salieron a la exposición con un equipo al que este autor ha tenido la oportunidad de ver: Legión Americana, el cual actuaba en ese entonces en la Liga Intersindical de la desafortunadamente no tan beisbolera ciudad de Guadalajara.

Cabe mencionar que los dos muchachos en mención se desempeñaron esta temporada 2008 de la Liga Norte de Sonora, con los a la postre multi campeones Vaqueros de Agua Prieta.

La verdad, esperemos que sea un primer vistazo de todo lo que pueden jalar de talento los Astros desde este maravilloso país llamado México. Estaremos en comunicación con el mencionado Max León a ver qué novedades nos trae para El Champion Bat.

Feliz 2009!

Cartera no es felicidad.

Ahora que los equipos de Grandes Ligas están tratando de adaptarse a la dura realidad a través de movimientos sensatos, los Yanquis de Nueva York se están volviendo como el grinch del cuento. Las reuniones de gerentes habían indicado que harían un gasto apegado a la realidad económica, pero a los Mulos eso les vale. Han soltado los neoyorquinos de la americana arriba de 400 millones de dólares, así como para que el aficionado se quede viendo las pantallas de tele en los aparadores de las tiendas. Obvio que los aficionados de este equipo festejan, pero, el resto de la afición sí lo llega a ver como algo incluso ofensivo. Se está planeando poner sobre la mesa un tope salarial colectivo, algo que por supuesto no contaría con el aval del sindicato, sobre todo a partir de una expansión que trajo alguna disparidad, por favor, no nos engañemos con el espejismo de Tampa Bay este año.

Es tan dispendioso lo que han hecho los Yanquis, que estarían mandando a Alfredo Aceves y a Joba Chamberlain al cuerpo de relevistas, de eso estamos hablando, de incluso no aprovechar el talento joven que este año los hizo los máximos ganadores (ahí sí) en el conjunto de todas sus sucursales. Ni así voltean a ver los valores en crecimiento que en sus propias granjas tienen, ni así se les ve a esos jóvenes un resquicio de oportunidad con un line up tan inflado en billetes como para tener a un Mark Teixeira, quien la verdad a juicio de quien esto escribe, no es la quintaesencia del beisbol. Tampoco es garantía de éxito soltar billetazos por doquier.

Ganarle a los Yanquis será algo imperioso para todo rival en 2009, equipos con tantita visión podrán hacerlo sabiendo atacar sus debilidades. Especialmente a CC Sabathia: desde que supimos su firma con los pinstripes nos imaginamos que no tendrá una estancia cómoda en la urbe de hierro. Será una lucha de vanidad contra ganas de hacer las cosas, la que escenifiquen los Bombarderos del Bronx a cada juego en un 2009 que a ver si no lo vemos como un año perdido, a pesar del Clásico Mundial de Beisbol.

 

Pasando a las coordenadas del Pacífico, el drama se puso de a peso para determinar el último calificado a las fiestas de enero. Feneciendo la segunda rueda de la etapa regular, los campeones Yaquis de Obregón están apretando el paso sobre los Mayos de Navojoa, de quienes están a cecra en el standing corrido (overall). Sería agradable ver coronada la gran temporada del “Rey del Doble” Agustín Murillo si ingresan los Yaquis a enero y, por el contrario, ver a Navojoa en dichas instancias nos refiere a un equipo que ni su afición misma apoya: tienen por mucho el promedio más bajo de asistencias de la Mex Pac.

 

En Veracruz, los playoffs de la Liga Invernal Veracruzana ya están a todo lo que da y resulta que todos los duelos han estado de lo más apretados. Por la Zona Centro los Gallos de Ciudad Mendoza y los Toros de Soledad de Doblado escenifican el primer agarrón, mientras Chileros de Xalapa y Cafeteros de Córdoba hacen lo propio. Respecto a la Zona Sur está la llave de Brujos de Los Tuxtlas enfrentando a Tobis de Acayucan y también el de los peligrosos Gavilanes de Minatitlán sucumbieron contra los indómitos Broncos de Cosamaloapan.

 

En fin que, el mejor deseo es que Ud. haya pasado una muy Feliz Navidad y que el 2009 esté lleno de beisbol, expectativas… y mucho Minute Maid Park!!!

 

Fin de año por la definición

By Alejandro Aguerrebere / especial para astrosdehouston.com

Se vienen los últimos juegos en la etapa regular para la Liga Mexicana
del Pacífico y parece que las historias de logros, las terribles
tragedias, están ya escritas, parece… el pero inquietante que tanto
pesa se puede dar en la siembra del standing final que puede dar la
localía en las series. No es secreto que Venados de Mazatlán y
Algodoneros de Mazatlán han mostrado el béisbol más consistente en todo
el consecutivo hasta estos momentos, sólo que por las coordenadas del
puerto de Mazatlán, específicamente en el estadio Teodoro Mariscal, ha
sido la aduana más difícil del circuito para todo equipo, con un
tremendo 22 ganados y tan sólo perdidos con esos aires marítimos, los
astados le han convertido en un inmueble de dolor para el pobre
forastero que ose pisar ese parque amigable para los látigos de todos
los colores. Ojo que, por su parte, los Algodoneros ponen un muy
respetable 19-12 en éxitos y derrotas por sus rumbos del Francisco
Carranza.


Ahora bien, una cosa que puede desatar algunos puntos finos entre estos
dos indiscutibles punteros, es el renglón del indispensable pitcheo
abridor. Por el lado rojo, la lesión del tapatío Miguel González es un
duro golpe, pues dejó en 7 aperturas (44.1 IP) un microscópico 1.52 de
carreras limpias admitidas, lo cual viene a forzar fuerte la máquina
porteña si no encuentran una solución de cara a los duelos de vida o
muerte. Aunque es notorio que en sus últimos 10, está mejor Mazatlán
(7-3) que Guasave (6-4), esto no deja de ser algo a notar. Lo anterior
porque Algodoneros ya habilitó a “La Flecha” Wilton Chávez, un tremendo
serpentinero que, además de simpático y bueno para la cocina, le arrima
fuego al plato. Chávez es conocido en el verano con los Tecolotes de
Nuevo Laredo, con quienes se colgó la medalla de prácticamente
infalible, así que con un uniforme de colores similares, el quisqueyano
se vio a las maravillas en su primera apertura de tan sólo cuatro hits
en seis argollas colgadas sin rayita. Vaya, Chávez es un espectáculo
aparte y se ve que viene con todas las ganas de brillar en la pelota
profesional de México, en este caso la invernal.
Como sea, el pitcheo colectivo en limpias por parte de este par de
franquicias espectaculares, es bastante similar: Venados maneja un 3.59
(el mejor del circuito, ayudado tradicionalmente por el aire húmedo de
casa), mientras Algodoneros muestra un 4.35 que les da el quinto lugar
del certamen.


Así que, si vamos a ver una emoción tremenda en estos últimos juegos,
será la definición por esta supremacía que, al momento, le da ventaja
de dos juegos a Mazatlán. Saldrán chispas sin duda.


Los que se han caído de manera alarmante, han sido los otrora
intratables Cañeros de Los Mochis. Ya habían mostrado signos para
preocupar, pero no para llegar al grado de ganar 3 de sus últimos diez
e irse al frío penúltimo de esta segunda vuelta, tan sólo arriba de
unos desahuciados Tomateros de Culiacán, estos también la peor lección
de dolor para sus fieles aficionados, tristemente.


Y para muestra de aquello del vaso medio vacío o medio lleno, según
como se le guste ver, está ese componente de Águilas de Mexicali y
Naranjeros de Hermosillo. Mientras los primeros han sido un desfile de
foráneos, los naranjas no han podido encontrar la consistencia que se
esperaba bajo la batuta de un Vinicio Castilla quien incluso ya ha
tomado bate y guante para tratar de aportar. El hecho de que Vinny sea
el manager del “Team México” para el Clásico Mundial de Béisbol 2009,
poco parece haberle importado precisamente a los Águilas en su visita a
Hermosillo, poniéndoles los dos primeros en la frente y vendiendo una
carísima derrota en el episodio doce. De ese nivel la rivalidad, de esa
intensidad la pelota azteca que derrite todo.


Los que de plano tendrán un agradecimiento a la mediocridad serán los
agraciados que salgan de la pugna entre los aún campeones Yaquis de
Ciudad Obregón, con los Mayos de Navojoa. Yaquis persigue afanosamente
a Mayos, siendo 3 y medio juegos la diferencia con este cierre
electrizante por dirimir. Se juntó el hambre con las ganas de botanear,
se llegó esta semana inevitable, una de las dos tribus deberá quedar
fuera. Hasta hace poco, parecía que el alcance de los campeones sobre
los de Navojoa era factible, ahora todo está en absoluto suspenso…


Vamos nos con los primeros cinco peloteros de cada rubro.


En bateo, simplemente impresionante el actuar del líder y candidato a
JMV Agustín Murillo, el tijuanense le arrima al madero con salvaje
.358; siendo perseguido por un “Chato” Vázquez de tino apache, pues le
zumba con .348; mientras Chris Roberson (.330), Óscar Robles (.323) y
Manny Rodríguez (.315) también están poniendo un campañón.


Por el pitcheo, sigue firme en la sorpresa Ismael “Makanaki” Castillo
(5-4) y su notable 2.77 en PCLA; perseguido por el resucitado Pablo
Joel Ochoa (5-2) y un visible 3.21. El caso extraño viene a ser el del
zurdo chihuahuense Alex Armenta, pues a pesar de su 3.38, tiene récord
de 1-4. Orlando Lara, también Mayo, tiene 5-3 y 3.41, mientras el muy
serio Pablo Ortega pone números de 5-5 y 3.49. Ya se ve entonces que el
único con marca negativa y menos de 5 éxitos es Alex Armenta… la mala
suerte de a veces con los lanzadores en el béisbol.


El otro frente de béisbol profesional invernal en México -la Liga
Invernal Veracruzana- ya están a cuestión de horas para comenzar su
playoff, resaltando la serie de Gavilanes de Minatitlán contra Broncos
de Cosamaloapan por la Zona Sur y por la Zona Centro la de Cafeteros de
Córdoba (dirigidos por el cubano Víctor Meza) vs. los campeones
vigentes Chileros de Xalapa. Son agarrones de miedo ambos. Mientras,
las otras series muestran favoritos contendientes con Brujos de Los
Tuxtlas muy probablemente arrollando a Tobis de Acayucan y Gallos de
Santa Rosa borrando a Toros de Soledad. Es probable que Brujos y Gallos
tengan más tranquilidad después de esa primera etapa, pero, equipo
embalado, cuidado.


Cabe mencionar que, además de la Serie del Caribe a jugarse en
Mexicali, precisamente Veracruz será la sede latina a finales del
próximo mes de enero, con la presencia casi confirmada de Cuba y otras
importantes naciones. Esto, aunado a la sede del Foro Sol (Distrito
Federal) para el Clásico Mundial 2009, regalarán a este país un año
pleno de béisbol.


Otra gran noticia es la prácticamente confirmada noticia de la llegada
de Tijuana como plaza de la ya trinacional Liga Independiente Golden
League. Esta transitada frontera le mete ruido a la pelota caliente al
incorporarse a otra liga más en su rica historia que abarca Liga
Sunset, México-Arizona, Norte de Sonora, Mex Pac y recientemente su
paso por la Mexicana de verano. Será un sitio excelente para el
movimiento de talento que abunda en esa región de este maravilloso
México.


Considerando lo anterior, ¿Astros de Houston podrían abrir una Academia
en México después de lo sucedido en Venezuela? Le dejamos la respetuosa
pregunta, porque en serio que los de la estrella estilizada andan
movidísimos en invierno, dando noticias frecuentes para con ello animar
a la gente que de seguro dará muy buenas asistencias al maravilloso
Parque Minute Maid el próximo calendario. Vale la pena.


Negociazo en el beis… para el que lo cuide

A los Padres de San Diego los compró el actual dueño (John Moores) por algo cercano a 80 millones de dólares, en 1995. Ahora, podría ponerlos a la venta por ¡385 millones! Casi cinco veces el precio, y eso que es el equipo 19 de los 30 en cuanto a valor. Aunque su actuación haya sido penosa este año, se ponen en el lugar 16 del power ranking del USA Today, indicador liderado por los Medias Rojas de Boston, seguidos por Angelinos de Anaheim y los gloriosos Cardenales de San Luis. En el fondo de ese consecutivo están empatados Kansas City, Baltimore y Pittsburgh. Así que lo que diga Ozzie Guillén sobre la crisis, comiendo pero repelando, pues queda como una simple cosa verbal más, en esa perenne danza de los millones desquitados o no. Guillén parece reaccionar al cierre de la Academia que tenían los Astros de Houston en Venezuela, inversión que seguramente ya veían como poco redituable.

Desde Nueva York nos contesta el doctor Harvey Schiller sobre la crisis y la Federación Internacional: “Nosotros en la IBAF no hemos sentido los efectos de este momento de la economía. Al mismo tiempo estamos ajustando nuestros futuros presupuestos de una manera conservadora”. Sobre el Clásico Mundial comenta: “Estamos emocionados sobre las sedes de la primera ronda en Tokio, San Juan, Toronto y Ciudad de México”.

La Liga Mexicana estrenará logotipo en 2009, un gran acierto. Es una medida de la compañía de mercadotecnia asignada para mejorar imagen y otros rubros.

Volviendo a precios exorbitantes, muchos se preguntan si el equipo que le vendieron desde Tijuana a los actuales Broncos de Reynosa valía esos 2.7 millones de dólares. Sobre todo con el castigado roster que le dejaron las aves de rapiña. Como sea, Tijuana se anuncia como plaza de la Liga Independiente Golden para 2009, seguro para mejorar.

Todo menos amable fue el tono en el que se llevaron las cosas en Las Vegas durante una parte de la asamblea durante los Winter Meetings. Resulta que algunas versiones indican de un hastío sobre la actitud y tratos del presidente ejecutivo de los Diablos Rojos del México, Roberto Mansur, sobre algunos homólogos. La información que llega a este espacio es que incluso algunos directivos ya han comenzado a formar un grupo para mermar la injerencia sobre la LMB de parte de Mansur. Sin comentarios.

Nos confirman del Club Tigres la intención de pertenecer a la Zona Norte de LMB en la temporada 2009. Todo parece indicar que estarían solicitando que sea Broncos de Reynosa –en su regreso al circuito– el enviado al Sur. Las razones expuestas no pueden ser más claras: jugar contra Diablos Rojos y seguir enriqueciendo esa rivalidad. Los felinos seguirán cabildeando esta posibilidad y en este espacio se la dejamos a su opinión.

Hasta ahora, la especie de un juego de temporada regular Diablos Rojos del México vs. Sultanes de Monterrey en el Dodger Stadium no se ha confirmado. Con los altos costos de transportación aérea, se ve poco probable.

Dejando ya a la LMB, nos comentan desde Veracruz que para la Serie Latina 2009 se están sumando uno a uno los participantes que estarán tomando el diamante en Jalapa y el puerto simultáneamente. Para ello, Ranulfo Márquez viajó a Cuba, con el fin de afinar los últimos detalles de la participación isleña. Esto viene a refrescar el panorama ante el descenso sensible de la fuerza en la promoción para la Serie del Caribe en Mexicali, un evento que nadie se atreve a vaticinar como desangelado.

Mazatlán lidera la feneciente segunda vuelta de la Liga Mexicana del Pacífico.

Ranking astral / beisbol independiente a México

Los Astros de Houston se han colocado como el octavo sitio del ranking total de Grandes Ligas publicado por el diario USA Today, a través del análisis de su panel de expertos. Tan sólo abajo de los campeones Phillies, los Astros muestran 82 puntos, arrba por uno de los Indios de Cleveland. La clasificación la lidera Boston con 122 puntos, seguido de Anaheim con 113. Los rivales de División para Houston se encuentran de la siguiente manera:

3. St. Louis Cardinals 106
(Empate múltiple) 10. Milwaukee Brewers 80
15. Chicago Cubs 77

26. Cincinnati Reds 48
(Triple Empate) 28.
Pittsburgh Pirates 44

 

Vuelve el beisbol independiente a México

 

Por: Alejandro Aguerrebere

 

Tan solo cinco días después de que se anunció la salida de la Liga Mexicana de Beisbol por parte de los Potros de Tijuana -para convertirse en Broncos de Reynosa-, la Golden Baseball League (GBL)anuncia la incorporación de esta plaza para su temporada 2009.

 

A través de un boletín en su página electrónica oficial, la GBL anuncia que un grupo ha formulado mediante carta su intención de integrarse al circuito. “Anticipamos completar este acuerdo y sumar a Tijuana como plaza de GBL para la siguiente temporada” son las palabras del comisionado de dicho circuito, Kevin Outcalt, que se encuentran en la comunicación oficial señalada. “Siempre hemos creído que Tijuana sería un excelente mercado para la Liga. Tiene una tremenda base de aficionados que regularmente llenan el parque, una vasta historia beisbolera y excelente apoyo por parte de los empresarios y gobierno”, añade Outcalt, quien fue buscado vía telefónica para la realización de esta nota.

 

Se anticipa el pronto anuncio de mote de batalla y del grupo que presentará la franquicia bajacaliforniana, misma que acompañará la ampliación territorial que abarcaba desde esta temporada 2008 algunas ciudades de Canadá como Calgary, Edmonton y Victoria, las cuales se sumaron a las ciudades estadounidenses de Fullerton, Long Beach, St. George, Tucson y Yuma.

 

La GBL se fundó en el año 2005 con ex directivos de la NFL y ha tenido entre sus rosters a conocidos peloteros ex ligamayoristas como Rickey Henderson, José Canseco y Félix José, entre otros.

 

alejoague@gmail.com 

El rey del beisbol, fue Astro.

Resulta que Pat Gillick, quien trabajara de cerca con el actual gerente general de Astros (Ed Wade), ha sido nombrado “Rey del Beisbol” durante los Winter Meetings de Las Vegas, recientemente llevados a cabo. Este hombre con una impresionante hoja de servicios que abarca el campeonato nacional de beisbol 1958 con la USC y cinco años como pelotero de las menores. Justo después de la experiencia en Triple A, Gillick tomaría su primera responsabilidad de oficina, ¿con quien cree Ud.? con Los Astros de Houston. Un papel que se sigue mencionando en la actualidad para los de la estrella estilizada, es el de dirigir las granjas, pues precisamente para asistir al Director de dicho sistema llegó Gillick en ese lejano 1963. Con labor en los Yanquis y los Marineros de Seattle, este respetable señor será recordado por aquellos gloriosos Azulejos de Toronto campeones en 1992-1993 y por los actuales Filis de Filadelfia.

Así que, para una carrera meteórica, Mr. Pat Gillick tuvo que comenzar siendo un Astro.

 

Impresionante la actividad del equipo de Houston este invierno, por cierto, pero vámonos al tema reciente en el Excélsior, de México:

****

20 años, no son nada.

 

Los récords vigentes en Grandes Ligas, si los divide entre 20 años, se asombraría de la manera en que queda esa cifra. Cosas impresionantes, otras anacrónicas, mismas que tendrían ya que ser juzgadas de acuerdo al beisbol actual, sorry por los que siguen pensando que lo de antes era mejor. Por ejemplo, la cifra de Barry Bonds en vuelacercas es equivalente a batear 38 de los mismos cada año: algo que ni siquiera algunos peloteros promedio, sobrepagados, podrían hacer en su más onírico sueño. Ni qué decir con el mismo pelotero en bases por bolas, 128 cada rol regular. Viene la carnita con los juegos ganados por un pitcher, donde Cy Young muestra 511 de esos, algo así como 25 y fracción ganados cada uno de esos 20 años. Insuperable, si se pasa por alto que ganó 72 antes de que la lomita volviera a su tamaño; 267 con el home cuadrado; por supuesto que todos los 511 antes de que se prohibiera la bola ensalivada, mira tú. Los 5,714 ponches de Nolan Ryan (286 cada año), los 1406 robos (71 anual) y 2,295 carreras anotadas (115 por calendario) de Rickey Henderson, son máximas cifras que seguro muchos recordamos.

Viene lo muy preocupante con los triples. Sam Crawford, con 312 (16 al año), tiene algo que se ve inderrumbable, pues el líder en los últimos 25 años es Brett Butler, con 125 tripletes, una cifra que se proyecta a un liderato desde 1940 con los 177 del ídolo cardenal Stan Musial. Platicando con un distinguido directivo editorial (saludos, Pascal), tocábamos el punto de la complicadísima tarea del beisbol para recuperar vigor. Es precisamente el espectacular/demandante triple algo que podría ayudar, ante la persecución de los esteroides que ha traído más descrédito desde las huelgas. En TVC deportes hemos narrado rugby, natación, ski alpino y todos los deportes se han formateado para adaptarse a los medios, mientras el beis se sigue peleando contra el tiempo de juego.

A partir de lo que se ha comentado del banal “Winter Meetings” de este 2008 en Las Vegas, se palpa la lejanía del baseball como “National Pastime” ante la crisis de Estados Unidos. Exorbitantes salarios son insultantes para la realidad de un país donde en un mes miles pierden su trabajo. Mientras Scott Boras pavonea entre la incertidumbre, incluso con chat a través del USA Today.

 

Ejemplifican el derroche para variar los Yanquis. El equipo con mejor marca de ganados y perdidos desde sus sucursales en este 2008, despilfarra con CC Sabathia para saciar expectativas irreales de aficionados, tapando la posibilidad de que crezca ese extraordinario talento que les abunda.

 

Otro referente de presentes broncas es la venta de los Cachorros de Chicago, con todo y mítico Estadio Wrigley. Es grave, pues involucra erradicar a un posible comprador manchado por la sospecha y además los actos de un Gobernador arrestado. En todos lados se cuecen habas.

 

El caso Dayán Viciedo nos da la idea de que Cuba podría aportar muchísimo talento si se acaba el tristemente famoso embargo económico sobre la isla, con la llegada de Barack Obama al poder. Lo que son las cosas, Obama es fan de los Medias Blancas, equipo de Viciedo.

 

Por aquello del catarro y la pulmonía, la Liga Mexicana se encuentra en el tobogán. A partir de verdaderamente nocivos “liderazgos”, se aprueban regresos de plazas a las cuales ni se les exigen garantías de un lapso mínimo de, digamos, 5 años. Allende el Bravo, peloteros caros sobreprotegidos, por acá, ni se les ocurra mencionar “sindicato” porque habrá vetados. Así que habrá más estadios remodelados que se quedan sin fiesta: Aguascalientes, San Luis, ahora Tijuana.

Al que llega más encendido…

Se temen a los enracachos en la Liga del Pacífico

 

Para nadie es secreto que, en este béisbol invernal mexicano, el que llegue enrachado al fin del año (de la etapa regular, para ser precisos), es el rival hay que más se le debe temer. Es notorio que el mando en esos menesteres de playoff ha sido para Mazatlán los últimos años, un equipo bastante indómito, incluso en ocasiones con un plantel que se ve más bien modesto. Pero claro, los del paradisíaco puerto sinaloense, le ponen valor a las cosas con las que se ganan juegos las más de las ocasiones: pitcheo y defensa. De nada sirve tener los mejores cañones si no tienes un cuerpo de látigos que sustenten las ventajas que, si bien pueden sonar espectaculares, se pueden caer y con ello desmoralizar reiteradamente al equipo. Por todo eso sigue siendo llamativo el paso arrasador -debemos puntualizarlo así- de la escuadra dirigida por Lorenzo Bundy en esta segunda rueda del certamen 2008-2009 en la espectacular Liga Mexicana del Pacífico.

Mire Ud. lo que hace por ejemplo el trabajo de abridores de los astados porteños, donde se encuentra a un Walter Silva sencillamente impasable, con una marca de 3-2, pero con un 2.76 de limpias, numeral que en esta competencia sencillamente es bestial. El 0.99 del mismo factor para Miguel González también es una cosa de mucho respeto. Súmele a brazos totalmente probados como Pablo Ortega y Óscar Bustillos, y entenderá porqué incluso Bundy se ha dado el lujo de darle aperturas a otros lanzadores como Sergio Valenzuela. Ese es el punto de perspectiva, pues ninguno de los puntales en el bateo de los últimos calendarios, caso Roberto Saucedo (.239), tiene unos números espectaculares… en apariencia. Sí, lo aparente engaña con esta máquina roja, pues todos los maderos saben hacer lo que el manager les pide. De nuevo entonces hemos de insistir, cuidado con Mazatlán si sigue así de aceitadito su engranaje.

El equipo más regular es Hermosillo. Sí, tienen .500 en ganados y perdidos (25-25) en lo que va de la temporada, su bateo y su pitcheo son terceros del circuito. Tienen a Chris Roberson en el top ten de bateo y a ningún lanzador con la misma distinción. Es decir, con el actual sistema de competencia, pueden dar otro jalón espectacular como al final de la primera vuelta y colgarse de los puntos necesarios. Pero dejan muchas dudas estos naranjas con nombres como el de Karim García, Chris Roberson, Juan Carlos Canizalez y el largo etcétera de peloteros que podrían dar mucho más a estas alturas del certamen.

La verdad, este año parece haber más stress por quienes se quedan eliminados, que por los calificados que casi casi ya se sabe con certeza quiénes serán. Sobre el muerto las coronas, el campeón Yaquis ya se volvió a ir de visita a las mazmorras y no se le ven ganas de salir al sol invernal. Entonces sólo subsiste la pregunta del pastito más largo entre un Navojoa -al que en promedio por juego van a ver algo como la mitad de las personas (3,043) que su más cercano rival, Guasave (6,043)- y Culiacán, al que su público pese a todo les rinde la segunda mejor visita al estadio, con 7,552 fans en las gradas, siendo Hermosillo el primero con 7,943 bien trabajados por parte de la directiva local. Pero, volviendo al punto de la pelea brava entre Mayos y Tomateros, al momento de redactar esto, son sólo dos juegos de distancia en el standing total de la temporada, es decir, una rachita de esas de tropezón o de sprint alegre, pueden darle a Culiacán el pase sobre esos Mayos a los que incluso peloteros como Jesús Castillo les siguen huyendo, al existir la Invernal Veracruzana que comentaremos.

Para terminar con la Mex Pac, tenemos que señalar que Cañeros de Los Mochis, aún con la super racha de Mazatlán, se mantiene muy cerca en el consecutivo de toda la temporada. Ese equipo verde en serio que es una oda a un buen trabajo de oficina, al haber efectuado movimientos precisos, traído a peloteros de buen empaque que les están dando esa inercia que nomás no se les cae. Ahí tiene el temporadón de un Ismael “Makanaki” Castillo (5-2, 2.29 PCLA, 55.1 IP) de quien nadie se imaginaría que estaría con este aporte, antes de iniciar la campaña. Todo es buen toque del manager “Chico” Rodríguez, un timonel acostumbrado a trabajar con mucha visión sobre todos y cada uno de los componentes de su elenco. Ni hablar, Mochis y Venados pelean palmo a palmo, claro con Algodoneros de Guasave y Águilas de Mexicali respirándoles de cerca, a tres juegos de la cima total.

La otra muy buena opción laboral para peloteros mexicanos y de variadas nacionalidades es la Liga Invernal Veracruzana, la cual muestra a unos Gallos de Santa Rosa bastantes sólidos en la cima de la Zona Centro. Del bate de Jason Bass, los emplumados están transitando con calma a la ventaja de recibir el playoff en casa. Mientras, en la Zona Sur, Los Tuxtlas tienen con un hechizo (el mejor pitcheo de la LIV) a casi todos, pues unos Gavilanes están haciendo el vuelo de rapiña para ver si les pueden desprender su vara mágica a los primeros. Así es, los Brujos y Minatitlán están en una pelea de lo más interesante por la cima sureña de la “Beto Ávila”, una liga que promete muchas emociones de aquí a su postemporada, donde seguro se pondrán al rojo vivo.

Por el rumbo de la isla del béisbol, Cuba, ya comenzó su Serie Nacional, con Villa Clara de plano intratable (6-0) y con los supremos Industriales liderando la Zona Occidental con una marca de cuatro ganados y dos perdidos.

Han seguido calentando el invierno los Astros, sinceramente lo necesitan, pues las cifras oficiales de Minor League Baseball lo ponen como el peor equipo en porcentaje de ganados y perdidos de sus sucursales este año. La marca de 335-504 (.399) es por mucho la menos brillante de las Grandes Ligas, claro, se puede argumentar con toda razón que ese no es un indicador que te lleve a que a los peloteros les falte talento, pero, no por nada la directiva sideral le está apostando a generar a ídolos del tamaño de Biggio o Bagwell, que ya urgen, precisamente a través de las granjas. Así que esa directriz es lo más adecuado en estos tiempos de apretón económico. No quedan dudas de que la oficina de los Astros estará haciendo el esfuerzo que se requiere en ese apremio de donde surgen las mejores oportunidades… como recta al centro con cuenta llena.

Así que nos quedaremos con la duda por el momento de si es Ben Sheets, Andy Pettitte o Randy Wolf el pitcher que pudiera ser el agente libre que llegasen a firmar los de la estrella estilizada, si es que firman a alguno de ellos o dan una sonora sorpresa.

Preparando el camino para 2009, con un Minute Maid Park a reventar.

alejoague@gmail.com

Cerca de Las Vegas, lejos de la realidad.

Lo dicho. La economía no ayuda en el entorno de las Grandes Ligas. Los salarios de los big leaguers mostrarán su menor incremento desde 2004 y tendrán que hacer verdaderas maromas la mayoría de las 30 franquicias de la Gran Carpa para hacer ir a sus parques a los fieles aficionados… sin tanta lana en el bolsillo como antes. Sólo se salvan, según reportes confiables, los Yanquis y los Angelinos en esta desafiante realidad estadounidense, donde los dólares ya no parecen repartirse tan alegremente como antes. Si Ud, gusta comprobar esa solvencia que no tiene el resto de las franquicias, sólo observe cuántos peloteros se irán al arbitraje en este invierno: si acaso uno o dos por escuadrón. Eso sí, los Mets le dejarán íntegro el nombre bancario al nuevo estadio que están por estrenar, mire Ud. que de Citi

Pero bueno, los directivos del beisbol querrán aparentar que todo está de lujo mientras se sumergen en esa burbuja artificial llamada Las Vegas, Nevada, durante los Winter Meetings, que vienen siendo la convención de todo el beisbol organizado alrededor de la National Association, con su cara conocida como Minor League Baseball (MiLB).

 

Hablando de MiLB, la primera encomienda que debería llevar en su portafolio Plinio Escalante (y el Consejo Directivo que le pica las costillas) para presentar en Las Vegas, es que le den su lugar a la Liga Mexicana de Beisbol. Lo anterior, de acuerdo a los informes oficiales que emite Minor League, donde enlista los managers del año, sin citar el caso de Daniel Fernández en este circuito azteca, ¿será que ni ellos dieron crédito al nombramiento? Lo cierto es que cuatro ligas afiliadas rompieron su asistencia total para una temporada: International, Texas, Midwest y Pioneer, siendo que la primera de ellas metió casi 7 millones cien mil almas a los estadios en su calendario. Dieciocho equipos mejoraron su record también en este mismo año medio convulso, por supuesto, ninguno de Liga Mexicana. Preocupados deberíamos estar por que se tengan convenios de cada equipo con una organización ligamayorista.

 

Para rematar al circuito deportivo profesional más añejo de este país, todo indica que ya acabaron con la ilusión de los aficionados de Tijuana para mantener a sus Potros. Malamente fueron rasurando a un equipo que era atractivo, a partir de la salida de Alberto Uribe con la llegada de la dupla apenas reconciliada de Belisario Cabrera y David González. Bien se han de sentir los pillos que aprovecharon la desventura de la frontera bajacaliforniana para hacerse de peloteros valiosos a cambio de petardos, salud. Bienvenida sea Reynosa a ser otra plaza por… ¿cuántos años?

 

El que está teniendo complicado regreso al timón, es Vinicio Castilla. Con los Naranjeros de Hermosillo en lo bajo del standing de la 2ª vuelta de la Mex Pac, con poco más de 20 juegos por verificarse, el ídolo nativo de Oaxaca tiene la encomienda no sólo de calificar (lo cual es altamente probable), sino de convencer que tiene el mando para hacer de México una escuadra tremenda en el próximo Clásico Mundial de Beisbol.

 

Tremenda dicha saber que inauguraron dos campos de beisbol en un complejo deportivo de Ciudad Neza. Vale la pena recuperar el dicho del envanecido Alex Rodríguez, relativo a que no practicó en campos tan bonitos cuando pequeño. Esperemos que la estética supere a la fuerza que tiene el hambre entre varios hermanos caribeños: innegable y aprovechado hasta por scouts sin tanta ética en ocasiones. El punto es que esperamos de todo corazón que salga mucho talento de ese par de diamantes Nezatlenses.

Panorama al día…

 

En la Liga Mexicana del Pacífico no hay discusión: los Venados de Mazatlán son el equipo del momento, por mucho. 10 triunfos en sus últimos 11 choques, hacen al combo porteño el más peligroso en su visita a Hermosillo, donde ya les ganaron el primero a través de sólida labor monticular de su staff. El manager Lorenzo Bundy conoce la grama del HEG y puede poner en entredicho la aureola de infalible de su homólogo naranja, Vinicio Castilla, quien debe plantear mejor el proceder de su trabuco, ya que es algo de la base para el elenco mexicano de cara al Clásico Mundial 2009.

 

Restan a la fecha 23 encuentros de fase regular y los de Hermosillo se ubican en el frío sótano de esta segunda mitad, algo duro de entender si revisamos la serie de luminarias que constituyen dicho roster.

 

Recordemos que el sistema de puntitos garantiza emociones hasta el último momento, pero nadie se querrá quedar con los dedos en la puerta ante un posible repunte de Yaquis y Tomateros, sobre todo ante un eventual descuido de los Mayos de Navojoa.

 

El único equipo que se puede preciar de estar dentro de la fiesta de enero serían los Cañeros de Los Mochis, quienes perfectamente saben aquello de las inercias y que precisamente en diciembre es el gélido mes donde se le pueden ver los espolones al gallo que se precia de serlo.

 

Este autor no podría apostar por ningún eliminado al momento, siendo que quizás los Yaquis y los Tomateros son los que al momento se ven con la cuesta más empinada, pero ojo, faltan muchos juegos y una buena seguidilla puede brindar muchas esperanzas de esas que atraen los propósitos de año nuevo.

 

Un equipo que sigue llamando gratamente la atención, son los Algodoneros de Guasave. Los dirigidos por el “boricua azteca” Lino Rivera, muestran un fino equilibrio que les da fundadas pretensiones de meterle un buen susto a los verdes mochitecos en pos de la cima del circuito.

 

Veremos qué pasa, porque son muchos los que se quieren recuperar.

 

Nos envían de la oficina de Astros la tabla de peloteros en activo durante estas temporadas invernales, algunos de los cuales merecerán seguimiento puntual:

Puerto Rico

 

 

Jugador

Nivel en 2008

Equipo

Abercrombie, Reggie

MLB & AAA

Leones de Ponce

Maysonet, Edwin

AAA & MLB

Lobos de Arecibo

Cruz, Luis

Greeneville (rookie)

Criollos de Caguas

Diaz, Raymar

 

Lobos de Arecibo

Lumsden, Tyler

AAA (Omaha de los reales)

Gigantes de Carolina

Dominicana

 

 

Bourn, Michael

MLB

Aguilas Cibaenas

Florentino, Jhon

A (Salem)

Gigantes del Cibao

Ramirez, Yordany

AAA & MLB

Tigres del Licey

Abad, Fernando

Lexington (A)

Azucareros del Este

Abreu, Erick

A (Salem)

Gigantes del Cibao

Arias, Alberto

MLB & AAA

Tigres del Licey

Gervacio, Samuel

AA & AAA

Tigres de Licey

Severino, Sergio

A (Salem & Lexington)

Aguilas Cibaenas

Trinidad , Polin

A & AA

Tigres de Licey

 

Siguiendo con los de Houston, la firma de Mike Hampton resulta como una buena adición para la cuestión de aperturas, siendo que lo de Randy Wolff aún no se define, al no ofrecérsele arbitraje al citado látigo, tal cual se le hizo saber su agente. Es la economía, mamy.

 

El que también puede venir siendo clave, es el anuncio de que el relevista Doug Brocail, seguirá enfundado con la franela de la estrella estilizada, después de un 2008 con su récord de apariciones en una temporada.

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