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El Champion Bat

Todo el beisbol, especialmente EL MEJOR: @LasMayores

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November 2008

De cara al mes final

Prácticamente resta sólo el mes de diciembre en la Liga Mexicana del
Pacífico y el campeón Yaquis de Ciudad Obregón corre grave riesgo de
quedar eliminado. Ni modo, así son las cosas en una liga briosa donde
cualquiera de los ocho participantes puede caer en un tobogán
ineludible de un torneo a otro. Se le acabó la varita mágica al manager
Homar Rojas y fue tan duro el golpe que de plano terminaron por darle
las gracias, en un movimiento más bien desesperado, probablemente
premonitorio a las complicaciones que tiene la tribu que no ve la
salida a un mal calendario.

Los otros posibles eliminados, al momento, son los Mayos de Navojoa
y los Tomateros de Culiacán. Los primeros padecen un róster que
modificaron bastante a partir de un buen papel que tuvieron la edición
anterior, al grado que resbalaron de un segundo lugar para terminar
afectados la primera vuelta. Navojoa incluso ha presumido extranjeros
de élite, pero este año las incrustaciones foráneas no han carburado
tanto y el equipo de la vistosa camisola amarilla deberá pensar
seriamente en una reestructuración si quiere volver a los primeros
planos. Similar caso es el de los Tomateros, quienes apostaron a una
camada de jóvenes interesantes, aunado a la posibilidad de que
lanzadores mexicanos alguna vez liga mayoristas fueran un complemento
de lujo.


Lo cierto es que ni Esteban Loaiza ni Rodrigo López han podido tener
mucho peso y lo peor es que el joven Andrés Meza de plano no fue ni la
sombra de su meteórico paso anterior. Culiacán de plano ha sido una
variante para mal que está intentando recomponer el paso, mismo que, se
encontraría como enorme premio un acceso con las uñas a las fiestas de
enero, más por la irregularidad de los dos sonorenses mencionados
(Yaquis, Mayos) que por méritos fulgurantes propios. La remoción de
Juan José Pacho del timón guinda y la colocación de Jesús Sommers en
dicho puesto, parecen no disipar demasiadas dudas, sobre todo para un
exigente conocedor público culichi, siempre dispuesto a formular
interesantes cuestionamientos beisboleros.

Las buenas noticias también son novedad y la llegada de Vinicio
Castilla a la nave naranja de Hermosillo sí ha sido una alegría para el
equipo con más campeonatos en el circuito. Desde la ya multi comentada
remoción de Francisco Estrada de las riendas naranjeras, muchos se
preguntaban si el otrora estelar Rockie podría aventarse el paquete de
domar tanto gran jugador en el vestuario. No sólo ha sido disipada la
neblina, sino que se han crecido a los cuestionamientos unos
bombarderos hermosillenses ansiosos de recuperar ese pedestal que han
tenido reiteradamente y que no hace mucho confirmaron con Lorenzo Bundy
como jefe de máquinas.


Ya que hablamos de Bundy, hombre con experiencia vasta en sucursales,
este durable dirigente ha corregido el rumbo con los Venados de
Mazatlán, quienes pensaban desde su oficina que en una de esas le
aplicaban la guillotina que ahora se ve un poco distante, de acuerdo a
las recientes conquistas de unos porteños que presumen amplia
experiencia (la mejor) en rondas de playoff por lo que respecta a los
últimos años. Mazatlán ha sido dinastía y de la mano de Lorenzo, con
esa élite de pitcheo, a los Rojos nomás no se les puede regatear la
peligrosidad con la que siempre llegan a la ronda de vida o muerte.
Parece hasta cliché, pero hasta este 2008, el nombre de la postemporada
parece marcado por los infaltables Venados, cuidado con ellos si llegan
enreachados y con buena cara.

Vale la pena subrayar la gran actuación del temible cañonero
Jorge Alberto “Chato” Vázquez, recientemente firmado por los Yankees,
con un promedio actual bastante abultado y superando la decena de
vuelacercas en su haber. Otro estelar mexicano es el naranjero Karim
García, quien regresará a Corea en 2009 después de participar en el
Clásico Mundial de Béisbol con la franela azteca.

Nuestro país también presume que tiene otra Liga profesional en
invierno, la cual hoy por hoy se ha consolidado, incluso dándole cauce
a la seriedad que requiere una competencia de ese valor. Los peloteros
mexicanos (y extranjeros) que no consiguen un cupo en la Mex Pac,
tienen un muy buen fogueo en la Liga Invernal Veracruzana “Beto Avila”,
la cual ha tenido incluso visita de scouts liga mayoristas en el
presente calendario.


Bueno, pues la LIV ha celebrado su juego de estrellas en el Parque
Colón, casa de los campeones Chileros de Xalapa, donde la Zona Centro
ganó a la Zona Sur un vibrante juego de 11 carreras por 10, dejando
regados en el terreno a los derrotados, con un salvaje rally en el
episodio decisivo. Xalapa no la tiene fácil para repetir la corona,
sobre todo si observamos a los Broncos de Cosamaloapan, a los Brujos de
los Tuxtlas, sin dejar de mencionar los cuidados que se deben tener con
los Gallos de Santa Rosa y los Cafeteros de Córdoba.

Por cierto, la invernal veracruzana prepara manteles largos
para recibir una serie latina espectacular que contará con la
participación de Cuba y varias naciones más, en un espectáculo que
promete ofrecer sana competencia por los reflectores a la Serie del
Caribe. ¡Bienvenidas más competencias de pelota!

Mientras los Phoenix Desert Dogs se coronan en la Arizona Fall
League y los Astros firman al zurdito Lumsden, para así pegarle al
clima frío además con el rumor de que Valverde y Wigginton podrían ser
negociados… con todo esto nos queda decir con sinceridad: Valdrá la
pena ir al Parque Minute Maid en 2009.

Sobran las sorpresas hasta ahora en el Pacífico

By Alejandro Aguerrebere  / especial para astrosdehouston.com

 

Nadie lo imaginaría antes de iniciar la campaña.

Que los campeones Yaquis son por mucho la peor marca de la primera vuelta.

Que unos luchones Cañeros de Los Mochis estarían en el liderato, indiscutibles, con buenos argumentos y con unas ganas que les han de llenar de envidia a los equipos que se jactan de tener mejor roster.

Que el primer manager “cepillado” del cargo sería Francisco Estrada. Vaya sorpresa que nos llevamos con el nombramiento de Vinicio Castilla y la salida de Francisco Estrada dentro de los Naranjeros de Hermosillo. En el mismo día, Castilla fue -ya oficialmente, pues se sabía- ungido como manager del equipo de México para el Clásico Mundial y, como en los mejores libretos, horas después se sabría que por igual le llegaba su anhelado momento: dirigir a los naranjas.

Sin duda influyeron para la remoción unas desafortunadas declaraciones de Estrada sobre el gran Vinny, previo a la temporada, pero aún así nadie se esperaba este reciente martes de fulminantes noticias, explosivos momentos del beisbol fuera del diamante.

 

El reto para Vinicio Castilla al dirigir figuras de gran calado como Karim García, Germán Durán, Elmer Dessens y el completísimo elenco de los de la capital sonorense, se antoja complicado no porque no sea accesible calificar a playoffs. La cuestión es controlar tanto talento en un vestuario y dugout, donde todos quieren jugar, pues saben que tienen elementos para demostrar. Efectivamente, el plantel de Naranjeros muestra incluso un relevo generacional en ciernes, donde peloteros jóvenes pueden aportar bastante en determinadas circunstancias.

 

Yéndonos ahora sí hasta la frontera, los jolgoriosos Águilas de Mexicali, por su parte, le están poniendo bastante sabor a la competencia con toda la organización que han estado amasando. Recordemos que Mexicali será la sede para la edición 2009 de la Serie del Caribe y para ello, además de constantemente estar anunciando logros de cara a la serie mundial latina, han armado un plantel respetable que está luchando juego a juego, en pos de darle a la conocedora afición cachanilla, la satisfacción de coronarse y jugar la Serie del Caribe ante su propio público. Si los comparamos con la temporada anterior, estos Caballeros Águilas son totalmente otros. De hecho, han sido temporadas duras para Mexicali las últimas, este año prometen cambiar la cara y no dudan en confirmar que sus intenciones son de cetro, de ponerle todo el buen ruido a esa sede que tanto les costó obtener, que están ofreciendo con hospitalidad bajacaliforniana. Si bien tienen mejor pithceo y jugadores ligamayoristas como Benji Gil, Óscar Robles y el prospectazo australiano Travis Blackley, algunos analistas les señalan el buen esfuerzo, pero no les dan demasiada oportunidad. Ya veremos, porque la verdad estos emplumados traen buen empuje, esa motivación especial que les brinda el renovado brío de la organización en esta temporada donde se han puesto la etiqueta de “no puede fallar”.

 

Merece mención especial el desempeño de Algodoneros de Guasave, un equipo al que año con año se le ve luchando, igualmente después de algunas temporadas tristes, han armado un equipo de los más sólidos circuitos, quizás la mejor base de peloteros mexicanos. Los manejados por el boricua Lino Rivera (prefirió seguir en México, donde labora todo el año ya), habían comenzado de plano intratables, pero al momento pelean el segundo lugar de la primera vuelta palmo a palmo con los ya mencionados Águilas y con los Mayos de Navojoa.

Ahora que mencionamos a los Mayos, merecen mucho respeto los peloteros que se la rifan por esos colores, pues se tienen testimonios de no muy agradables manejos de la directiva hacia algunos peloteros, es una pena, pero en México sigue sucediendo esto y no se ha podido acabar con esas prácticas, no se tiene sindicato de jugadores para colmo.

 

Volviendo al tema de los managers en esta interesante Liga Mexicana del Pacífico, un dato curioso es que el único de los mismos que sobrevivió la anterior temporada entera, era el primero que se le veía por salir. Estamos hablando del timonel campeón vigente, Homar Rojas, pero no se ha dado su salida y promete volver por sus fueros. De hecho, para estas alturas el calendario anterior ya presentaba varios manejadores cenando en casita, lo que son las cosas.

Debemos mencionar también la gran pena que provoca la falta de transmisiones televisivas a nivel nacional para esta Liga invernal de pelota profesional. Un acuerdo con una transnacional sólo abarcará que esta transmita la final de la Liga, y ya. Mientras, muchos aficionados de distintos lugares de la República -diversos a las 8 plazas en juego, que ni en vivo tienen en ocasiones los juegos-, se preguntan el porqué se diluye la posibilidad de darle difusión al rey de los deportes, con tanto arraigo en este bello país.

 

No dejaremos de lado lo que sucede en la nación hermana, Colombia, donde Leones de Montería tiene el liderato, acechados por los Tigres de Barranquilla, en esta temporada con 4 equipos, donde los hermanos Rentería siguen poniéndole mucha entrega para tratar de seguir aportando talento colombiano a Las Mayores.

Por su parte, Nicaragua acaba de comenzar su campeonato, con igual número de contendientes, 4 escuadras en pos del título que defienden los Indios de Bóer en esta ocasión.

 

Mientras los Astros de Houston reconstruyen su sistema de sucursales, mantienen al diestro LaTroy Hawkins en el equipo y firman a un serpentinero japonés de 22 años, también pueden observar a los distintos elementos jóvenes luchar sudando la camisola en el devenir de la Arizona Fall League.

 

Sin duda, un invierno calientito en el beisbol que nos apasiona.

 

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