Astros buscan maximizar la productividad de sus selecciones

¿Sabe Ud. cuánto pagaron los Astros en sueldos
durante 2008? La cantidad de 100,189,948 dólares, para ser la
franquicia 12 de las Grandes Ligas en cuanto a esas erogaciones, de
acuerdo a la tabla de Forbes. Qué raro que comencemos con el tema de la
plata, pero ese precisamente parece ser el sentido que ha buscado la
directiva de Houston para esta temporada que está comenzando: estirar
al máximo la bondad de los pagos y apostar mucho más por el propio
talento, el cual -hay que decirlo con todas sus letras- se había
descuidado bastantito. Se han hecho todo tipo de movimientos para
optimizar el rendimiento organizacional, para evitar un carísimo año
reciente, el cual, no dejó nada así como icónico para los de la
estrella estilizada.

Y es que, mire Ud. de los jugadores elegidos como Top Draft en la
más reciente década, los Astros tuvieron desde 1999 a: Mike Rosamond
(J), Robert Stiehl (LD), Chris Burke (frimado como SS), Derick Grigsby
(LD), Jason Hirsh (2ª ronda, LD), Hunter Pence (J), Brian Bogusevic
(LZ), Max Sapp (C ), Derek Dietrich (3ª Ronda, 3B, no firmó), Jason
Castro (C ). De ellos, sólo Pence, Bogusevic, Sapp y Castro, siguen con
el equipo, es decir, sólo las negociaciones de 2004-06 y 2008 siguieron
en la organización, siendo que Rosamond y Stiehl (1999-2000) están
fuera del béisbol, al igual que Grigsby (2002). Tres de 10 es una
efectividad baja, porque estamos hablando de sumar talento y no de
bateo, por supuesto.

Si nos referimos a los “Top Prospects”, es similar el caso pues sólo
Lance Berkman (1999), Roy Oswalt (2001), el mencionado Hunter Pence
(2007) y J.R. Towles (2008), siguen con la divisa estelar, siendo que
se sacrificó por ejemplo a Jason Hirsh y Taylor Buccholz (ambos
lanzadores derechos) para una operación de cambio que la verdad ni vale
la pena recordar, sería invocar cosas cuasi profanas.

Poniendo entonces las cosas a la actualidad, la lista de los
mejores diez prospectos tendrá nombres que sonaron en esta primavera:
Jason Castro (C ), Bud Norris (LD), Ross Seaton (LD), Brian Bogusevic
(J), Chris Johnson (3B), Jordan Lyles (LD), Felipe Paulino (LD), Drew
Sutton (2B/SS), Collin DeLome (J) y cierra la lista Jay Austin. De la
lista anterior, el mejor bateador de promedio es Bogusevic, el de poder
es Johnson, la mejor disciplina en el plato es Sutton, mejor corredor y
atleta es Austin, la mejor recta es de Norris, la curva es de Seaton,
el cambio es de Brad Dydalewicz (no en la lista), el control es de
Polin Trinidad (no en la lista), el mejor cacher defensivo es Castro,
el mejor guante de cuadro es Tommy Manzella (no en la lista), mejor
brazo en el cuadro es Johnson, el mejor jardinero defensivo es Josh
Flores (no en la lista), y el mejor brazo desde los bosques es Yordany
Ramírez (no en la lista).

Ahora vámonos a poner las cosas en perspectiva, con el line up que -según Baseball America- podría proyectarse para 2012:

Catcher Jason Castro

Primera Base Lance Berkman

Segunda Base Drew Sutton

Tercera Base Chris Johnson

Shortstop Tommy Manzella

Jardín izquierdo Carlos Lee

Jardín central Michael Bourn

Jardín derecho Hunter Pence

Abridor 1 Roy Oswalt

Abridor 2 Bud Norris

Abridor 3 Ross Seaton

Abridor 4 Jordan Lyles

Abridor 5 Wandy Rodriguez

Taponero Jose Valverde

Ok, siendo una sede especial, ya pusimos el futuro de Houston,
pero respetemos el presente, con unas observaciones que pueden servir
para determinar puntos finos que ayuden a la tropa de Cooper en esta
larga temporada donde buscan nuevos éxitos.

– La velocidad en los senderos será importantísima. Ante el interesante
crecimiento de escuadras como Milwaukee y en menor grado Cincinnati,
juegos cerrados serían donde ese puede ser el desequilibrio. Siendo que
los Astros tendrán al Pudge como “careta”, se tendría relativo control
en ese aspecto, pero, los mejores robadores en ’08 fueron, en orden:
Bourn (41), Matsui (20), Berkman (18), Pence (11) e increíblemente el
mencionado Iván Rodríguez, con 10 estafas entre Detroit y Yankees en
todo el calendario. Así que, es probable que veamos a Bourn con más
espectaculares arranques, a Matsui apostando por su salud y quizás a
Pence aprendiendo a “dar el brinco” también.

– El aporte de los abridores. Esto lo habíamos mencionado, pero
lo retomamos conociendo el róster de 25, el de 40 y la rotación que ha
mostrado finalmente el manejador Cooper. Sin duda será esencial que
Oswalt siga en ese plan estelar, pero el apoyo de Wandy Rodríguez con
todo su empuje será más importante. Lo que haga Russ Ortiz puede
significar una proyección interesante, máxime cuando los rivales no lo
vieron en todo el 2008. El regreso de Backe, con esa inyección de
motivación inherente, puede ser también un punto a favor, esperando por
igual que se mantenga dueño de la lomita, porque puede comer muchas
entradas el de Galveston. Ahora bien, el bullpen muestra la misma buena
cara a la que nos tiene acostumbrados, incluyendo que José Valverde
puede seguir aportando esa calidad que ya mostró el año anterior.

– Guante. El fildeo es un aspecto que, en la Liga Nacional que
no tiene Bateador Designado, puede ser un elemento de peso en juegos
cerrados. Los Astros pasaron por problemas en ese aspecto el año
anterior, vaya, es complicada una cifra inmaculada a la defensiva,
pero, el equipo puede ayudarse mucho si tiene una buena actuación
cuidando diferencias pequeñas. Sobre todo los jardines con Bourn y Lee,
podrían sublimarse en relación al pasado rol. Veremos.

-Pudge Rodríguez va por 23 carreras para empatar a Carlton Fisk
como el receptor con más carreras, con 1,276 , otro logro para estar
pendientes.

Cabe mencionar que el promedio de precio de boleto para acceder
al MMP -según Team Marketing- es de 28.73 dólares, un parámetro
bastante decente, si tomamos en cuenta que para la casa de los
Cachorros, el Wrigley Field, es de 47.75 billetes verdes. La verdad
que, del promedio de aumento de 5% en boletería, en Houston se
defendieron mucho, con un pírrico aumento de 3.6%. En resumidas
cuentas, estamos hablando del equipo considerado “un modelo de
consistencia” siendo que nunca han estado por debajo de esa posición,
habiendo llegado al 9º lugar de pago a jugadores en 2004, teniendo
siempre ingresos operativos en el orden de las decenas de millones de
dólares en 2006-2008, este último a pesar de perder dolorosamente esa
serie clave en casa contra Chicago Cubs en septiembre. Es el mérito,
siempre están teniendo un promedio de más de 30 mil asistentes por
juego de temporada regular en su parque y eso, es gracias a Ud. amable
lector, por lo que lo animamos a que siga apoyando a los de la estrella
estilizada este año en el mero Minute Maid Park.

Dato final, sin contexto: Nolan Ryan jugó para los cuatro equipos
originales de expansión (Mets, Angelinos, Astros y Rangers), siendo en
su último año que jugó con Darren Oliver, único jugador que también fue
pelotero con esos cuatro rósters.

Este artículo no era sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.