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July 2009

ASTROS FIRMAN A JUGADORES INTERNACIONALES

El
equipo firma a cinco prospectos jóvenes

 

Los Astros de
Houston han firmado a cinco jugadores jóvenes, dijo el Gerente General Ed Wade
el viernes.

 

Los jugadores
que aceptaron contratos son:

 

-LD
Alexander Martinez, 16, 6-2, 160 libras (Nicaragua)

-LZ
Kilby Pena, 17, 6-0, 180 (Republica Dominicana)

-LD
Enderson Franco, 17, 6-2, 180 (Venezuela)

-INF
Luca Martone, 16, 5-8, 150 (Italia)

-INF
Jonathan Mejia, 16, 6-2, 175 (Republica Dominicana)

 

El director
de Scouting en Latinoamérica Felix Francisco y el director de Scouting en la
cuenca del Pacifico Glen Barker han sido muy importantes en el scouting y el
firmar de los jugadores internacionales.

 

“Esto ayuda a
nuestro sistema mucho,” dijo Wade. “El trabajo que hacemos internacionalmente es
un componente muy critico con respecto a nuestro esfuerzo para establecer un
sistema de desarrollo de jugadores que sea fuerte, profundo, y
productivo.

 

“Lo que hacen
Felix Franciso en Latinoamérica y Glen Barker en la cuenca del Pacifico dará
dividendos en el futuro para los Astros. La profundidad del talento juvenil es
una clave al éxito.”

 

Franco,
Martinez, Mejia y Pena han sido asignados a la Liga Dominicana este
verano.

Corsarios serán la clave.

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Esta es la Vigésima octava
serie de la temporada 2009 para los Astros. La marca histórica contra Pittsburg
en general es de 312-332, por los rumbos de Houston tienen clara dominancia los
Astros. Al momento, la marca de la primera mitad del calendario, estaría con
39-41 para los siderales, quedando pendiente una decisión de extra innings ante
Washington, a dirimirse en el Minute Maid Park, en la serie que sigue a esta
que estamos analizando.

 

Gigantes aplastantes.

Una serie que termina en carreraje 23-7 puede ser
engañosa, pues el que tiene esas siete pudo haberla ganado. No fue así el fin
de semana en San Francisco, donde los espaciales vieron su pitcheo abridor
sucumbir ante una ofensiva de plano inhóspita por parte de los nada afables
anfitriones.

Para algunos puede ser termómetro de que, enfrentando
a equipos fuertes, el equipo de Houston es otro. Por fortuna, lo que hizo el
domingo Roy Oswalt nos refiere que se pueden dar grandes cosas si hay sustento
ofensivo y si el factor serpentina puede dar ese valor que habían venido dando.
Será decisión del manejador Cooper colocar las piezas adecuadas en su rotación
y bull pen, al menos antes del juego de estrellas (esta semana) como indicador
irreductible.

 

Piratas, de nuevo Piratas.

Si bien las probabilidades indican que este encuentro le viene cómodo a
los Astros, será importante el factor anímico después de la sacudida en la
serie anterior. Como sea, puede servir que estaban los de la estrella
estilizada con ocho series ganadas de las últimas diez, siendo que ahora son 8
de 11.

Con los Piratas las cosas han sido relativamente cómodas, pues les han
ganado 6 y perdido 3 en este año, sobre todo sirviendo para que retomen impulso
en momentos claves, como bien lo podría ser el actual. Llegan los visitantes
con 6 colapsos de sus últimos 7 en el camino, poniendo triste marca en gira de
15-28. Mientras, para los Astros, la oportunidad de comenzar a hacer del MMP
una durísima aduana, está con el mantel puesto, pues muestran un 19-21 de
locales.

De nuevo, las casualidades: en bateo están juntos de manera colectiva,
pues los corsarios macanean con .265 y los espaciales con .263. Siendo que los
Piratas muestran 735 hits, por 719 de los Astros, estos últimos tienen más
vuelacercas (67) que los 55 de sus visitantes. Han robado 8 bases más los de
Houston, pero con 11 ocasiones más que los han pillado en la travesura.

En pitcheo, oh cosas igualmente casuales, están muy cerca en cuanto al
referente grupal de la Nacional. Con solamente los Mets de entrometidos, la
serpentina de los Astros muestra un PCLA conjunto de 4.24 -después de la
metralla recibida en la Bahía- por un cercanísimo 4.27 de los filibusteros. Los
del galeón reciben, eso sí, menos hits (710) y menos cuadrangulares (73), que
los 738 y 95, respectivamente, que les atizan a los espaciales. Sólo que los de
la espada han aventado 23 wild pitches, por 20 de los Astros. Ojo, que no traen
tan malos números sus abridores, en una serie de duelos abridores derecho
versus zurdo en todos los casos.

 

Estos son los duelos de picheo:

Lunes 06 de julio:

LD Virgil Vazquez (1-1, 3.75) vs. LZ Mike Hampton
(4-5, 4.44)

Ahí están
los números de Vazquez con su 2 de 2 en salidas de calidad desde que tomó el
lugar de Ian Snell en la rotación bucanera. Tiene una recta con la que trabaja
comúnmente y un cambio bien utilizado, para enfrentar por primera vez a los
Astros en su carrera. Para Hampton, es una oportunidad interesante para
emparejar su marca, ante un rival que es sabido por todos que le sienta
bastante bien: les ha puesto marca de 13.3 en su carrera y veremos si se
muestra saludable para un cierre de año.

 

Martes 07 de julio:

LZ Paul Maholm (5-4, 4.69) vs. LD Brian Moehler (5-4,
5.64)

En el repertorio de Maholm su sinker es fundamental y
está batallando con el control del mismo, es donde le pueden caer al zurdo que
no ha tenido nad apara presumir en los dos últimos meses, donde no ha pasado de
la quinta entrada ninguna apertura y en su más reciente le dieron sabroso
festival de 11 hits. Moehler, con 3 de sus últimas aperturas con victoria a su
cuenta, muestra la misma marca que su antagonista, habiéndole tirado juego
completo a los Piratas en su parque el 29 de mayo.

 

Miércoles 08 de julio:

LD Charlie Morton (1-1, 2.65) vs. LZ Wandy Rodriguez
(7-6, 3.21)

Viene de una salida muy interesante Morton, tirándole
un juegazo de 6 entradas en blanco a los Marlines en su parque, confirmando que
el descanso le sienta de maravilla y que su comando estaba inmejorable. Para
Wandy la oportunidad de seguir poniendo un gran año, contra el equipo que le
pegó duro en su salida anterior contra ellos, pero sobre todo para confirmar
que su enorme salida en San Diego no fue obra de la casualidad.

 

 

 

Line ups probables:

Houston

Kaz Matsui 2B .232

Miguel Tejada SS .326

Lance Berkman 1B .269

Carlos Lee LF .295

Jeff Keppinger 3B .268

Hunter Pence RF .302

Michael Bourn CF .286

Pudge Rodríguez C .241

PITCHER

 

Pittsburg

Andrew McCutchen CF .300

Jack Wilson SS .269

Brandon Moss RF .259

Adam LaRoche 1B .262

Garrett Jones LF .250

Andy LaRoche 3B .275

Ramón Vázquez 2B .252

Jason Jaramillo C .262

PITCHER

 

Importantísima estadía para los Astros en
su casa, con siete juegos que a al postre significan ocho decisiones, por lo
que es momento para estar al pendiente de cómo se acomode el equipo de cara a la
parte definitoria del rol de aquí a septiembre.

Los Astros necesitan el apoyo de su
público, nada menos que en el Minute Maid Park.

Entre más grandes…

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Esta es la Vigésima séptima
serie de la temporada 2009 para los Astros. La marca histórica contra San
Francisco en general es de 334-353, mientras en esa sede el récord es bastante
desfavorable para los espaciales, con 142-200. Los Astros llegan con un ritmazo
del mes de junio, en el cual dejaron una marca ganadora y mucho mejores
destellos, a pesar de que la producción de carreras están buscando mejorarla.

 

Padres al plato.

Una serie en San Diego relativamente cómoda para los
Astros, sobre todo con el regalazo del tercero del choque, donde un concierto
de errores -de los que cuentan y de los que no, pero pesan- les abrieron la
puerta a los espaciales para quedarse con una encerrona que comenzó
magistralmente Roy Oswalt tirando una joya de dos hits en ruta completa y para
que descansara un poco el bull pen, sobre todo el recién sacudido José
Valverde.

La derrota en esa parada, hay que decirlo, significa
el primer resbalón de Chris Sampson en la temporada: primer intento fallido de
salvamento, primera derrota. Se evitó que los de la estrella estilizada se
llevaran todas las canicas, ojo, el despertar de Lance Berkman en esta visita
junto al mar, puede significar mucho de aquí p’al real. Miguel Tejada, es el
primer jugador de la Liga Nacional en llegar a 100 hits esta temporada.

 

Gigantes, duro rival.

Están arriba de .500 en su marca, con un 24-12 de marca en su patio,
sólo porque están debajo de la mejor marca de la Gran Carpa (Dodgers), quizás
por eso no se les considera tanto, aún siendo líderes por el comodín, por esos
vaivenes que se pueden dar de aquí al cierre de la etapa regular. De hecho,
quien quita y estamos viendo a los potenciales peleadores de ese boleto
adicional al final del rol.

Es un duelo del 4º y 5º puestos del bateo de la Liga Nacional, con una
ínfima diferencia de 5 puntos de los Astros (.266), sobre los Gigantes (.261),
siendo que en prácticamente los de Houston superan a sus anfitriones, sólo en
robos cabe comentar que tienen más (49-45), pero con más pillados: 29-17, así
que los gigantones corren con más tino.

La hora de la verdad viene con un pitcheo como el de San Francisco, que
es el segundo de la Liga Nacional y que está con su 3.57 grupal, por debajo de
la barrera del cuatro que los Astros no pueden superar, pues se encuentran en
4.13. Cuidado, que los mastodontes muestran 7 juegos completos, 9 blanqueadas,
sólo 65 cuadrangulares recibidos (Astros tienen 95 en contra), eso sí, si los
espaciales han fallado 14 salvamentos, ellos han evaporado 14 chances. Son los
que menos reciben carreras en la Liga Nacional, con ínfimas 287, por 343 de sus
visitantes desde Houston. Mucho cuidado.

 

Estos son los duelos de picheo:

Viernes 03 de julio:

LD Felipe Paulino (2-4, 5.51) vs. LD Ryan Sadowski
(1-0, 0.00)

Después de
un receso por lesión, Paulino regresó por la puerta grande para tirarles con
severidad a Detroit en su última salida, poniendo su récord de ponches (9), en
entradas (7) y reduciendo a 3 hits a esos indómitos felinos. Sadowski, como se
puede ver, debutó enorme en Las Mayores el domingo pasado, ante un Milwaukee al
que le toleró 4 imparables por 6 entradas en blanco, ponchando a 2 y regalando
3 boletos, siendo el primer Gigante que debuta ganando, desde Joe Nathan en
1999.

 

Sábado 04 de julio:

LD Russ Ortiz (3-3, 3.36) vs. LD Tim Lincecum (8-2,
2.37)

Pintando para regreso del año en la causa sideral,
Ortiz se ha mostrado macizo en la lomita: en rendimiento y en dominio del
comando, siendo que enfrenta al equipo con el que pasó buenos 6 años, donde
dejó marca positiva (69-47), con una temporada ’99 de ensueño: 18-9. Muchos se
imaginan que Lincecum no va a durar en los juegos al observar su complexión,
pero es una máquina con correcta mecánica de lanzar, ojo, que tiene 21-4 y 2.06
de PCLA cuando poncha 8 o más rivales en el juego, auch.

 

Domingo 05 de julio:

LD Roy Oswalt (4-4, 4.02) vs. LZ Randy Johnson (8-5,
4.70)

¿De verdad tenemos que describir esta delicia que se
avecina, y en domingo familiar? Es Roy O, el que está al punto donde empieza a
proyectar su repertorio con miras a un cierre espectacular, y es Randy el zurdo
de más de 300 victorias, con un temple que pocos tienen y con la peculiaridad
de que que Brian Wilson ha salvado sus 8 éxitos de la temporada. Johnson lanzó
para Houston en la segunda mitad de 1998, dejando un 10-1 admirable, pero,
contra los Astros también es implacable: 4-1, en 7 aperturas.

 

Line ups probables:

Houston

Michael Bourn CF

Miguel Tejada SS

Lance Berkman 1B

Carlos Lee LF

Geoff Blum 3B

Hunter Pence RF

Kaz Matsui 2B

Humberto Quintero C

PITCHER

 

San Francisco

Aaron Rowand CF

Randy Winn lF

Pablo Sandoval 3B

Benji Molina C

Nate Schierholtz RF

Edgar Renterí****

Travis Ishikawa 1B

Juan Uribe 2B

PITCHER

 

Una muy buena noticia: Yorman Bazardo y
Bud Norris, serpentineros del equipo que están en la antesala del primer
plantel (Triple A, Round Rock) van al escuadrón de la Liga del Pacífico donde
se desempeñan. Uno de ambos, o ambos, eventualmente estarían dando una
probadita de su látigo a los bateadores del mejor beisbol, por lo cual vale la
pena echarles un lente.

 

Los Astros acechan rivales divisionales,
por lo cual esta serie puede ser palpitante para sus esperanzas que se pueden
ir trazando antes del juego de estrellas. Después, la visita de tres juegos por
parte de los Piratas de Pittsburg, para que luego aterricen en Houston unos
Nacionales de Washington que involucran 4 juegos y 5 decisiones, por aquel
juego suspendido por lluvia el 5 “de maio” cuando estaban 10-10 en un marcador
postergado a episodios extra, proyectándose todo a la entrada 11 en su arte
baja y con los Nacionales bateando como locales, con hombre en primera y un
out.

Así que, siendo la cuestión definitoria
antes de la pausa de media temporada la que está en juego, los Astros necesitan
el apoyo de su público, nada menos que en el Minute Maid Park.

Vaya fecha…

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Se sigue comentando un ataque de abejas
en la apertura del 9º episodio del juego de ayer entre Astros de Houston en la
casa de los Padres de San Diego. Más que la cuestión de la naturaleza, lo
curioso es que la película de las “abejas asesinas” tenía el escenario culmen
en el Astrodomo de Houston, anterior casa de los Astros, mientras el actual
parque de los Padres lleva el nombre de una cadena de tienda de mascotas,
Petco.

 

Además de que ya se cerraron las -según
MLBAM- concurridas votaciones para el Juego de Estrellas de Las Mayores a
celebrarse en San Luis, se estará presentando el regreso de Manny Ramírez,
precisamente en el parque Petco y el dominicano juega en la zona donde
aparecieron las voladoras amenazas. A ver si el ingenio de los aficionados
frayles no les hace lanzar abejas de goma al Manny. Los fans de los estibadores
se solazan por el regreso, pero los de aversión a esos azules (no es mención
electoral), también, porque saben que es una potencial bomba de tiempo el
regreso del “babalao” al camerino que dirige un Joe Torre quien sin duda está
siendo el timonel de la temporada. Valoremos que Juan Pierre -el veloz
jardinero que será banqueado -, está dejando sólidos numerales de .319 de
promedio, 32 anotadas, 21 producidas, 17 extra bases y 20 estafas de
colchoneta. Incluso el jardinero central Dodger Matt Kemp ha mencionado que
Pierre es el mejor primer bate del juego, esto sin aumentar la polémica de si
es adecuado reinstalar como titular a un hombre que fue suspendido 50 juegos por
uso de sustancias prohibidas. Vamos a ver si Torre controla, si Manny aporta,
si Pierre regresa por sus fueros y, por si fuera poco, si se cumple el
vaticionio que ya formulan algunos respecto de que una Serie Mundial Dodgers
vs. Medias Rojas es factible. Volviendo a San Luis, habrá definición de en cual
de esos parques se abriría el clásico de otoño que bien puede llegar a
noviembre.

 

Piratas de Pittsburg, se
dice que son como de Triple A. Bueno, pues los corsarios se han hecho de 3
peloteros jóvenes de Taiwán, en el primer día de firmas de agentes libres
internacionales. Esto viene a cuento porque estos peloteros orientales están
fogueados en un lugar que probablemente recordemos: Australia. La lista que
publica baseball america, de los 25 más codiciados agentes libres de ese
tipo, por supuesto, no tiene a ningún mexicano. Lista plena de dominicanos,
venezolanos y un curazoleño.

 

Mientras la Liga Mexicana no
aporte al menos UN jugador por equipo anualmente a las Grandes Ligas, la verdad
no se entiende que por un lado sea catalogada como Triple A y mucho menos que
sea afiliada a un sistema como el de la National Association que no menciona
los récords establecidos en LMB. El mejor ejemplo es un la mención a Marc
Bombard (Round Rock Express), como el manejador con más victorias en
sucursales, y no “Paquín” Estrada. Bombard, por cierto, dirigió a los
Diablos… de El Paso, equipo que actualmente ya no es sucursal y se mantiene
saludable, en liga independiente.

 

Tijuana no deja de ser tema,
entre su forzado ingreso a la decaída United League para su 2ª vuelta, y la
formación de un patronato alterno que busca el regreso a la Mex Pac:
potrosdetijuana.org.

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