Sería recibido con brazos abiertos

LAKELAND, Florida — Los jugadores de los Astros de Houston están
entusiasmados con inminente llegada del catcher puertorriqueño Iván
Rodríguez.

“Es un veterano que sabe cómo jugar”, dijo el toletero panameño Carlos
Lee. “Es uno de los mejores receptores en la historia del béisbol”.

Houston está a punto de oficializar un contrato por un año y 1,5
millones de dólares con Rodríguez, un acuerdo que posiblemente no se
completará hasta que el catcher termine de jugar por Puerto Rico en el
Clásico Mundial de Béisbol.

Los Astros necesitan un receptor veterano para reemplazar a Brad
Ausmus, quien se convirtió en agente libre y fichó con los Dodgers. El
año pasado los Astros utilizaron en la posición a Ausmus, el venezolano
Humberto Quintero y J.R. Towles.

“No tengo opinión al respecto”, dijo Quintero, quien tenía previsto ser
el titular. “Voy a seguir trabajando duro. No puedo hacer nada al
respecto. Estoy contento por él porque venga a ayudar al equipo”.

Quintero intentó verle el lado positivo a la llegada de Rodríguez,
ganador de 13 guantes de oro y considerado por muchos como el mejor
catcher en la historia.

“Voy a aprender de él, como aprendí de Brad el año pasado”, indicó
Quintero. “Brad me enseñó mucho el año pasado y voy a aprender algo
diferente este año”.

Rodríguez jugó 12 temporadas con los Rangers de Texas antes de irse a
Florida, donde ganó la Serie Mundial en 2003. Aunque los Astros
necesitan el guante de Rodríguez, ciertamente también cuentan con su
aportación con el bate.

Rodríguez bateó .276, con siete jonrones y 35 remolcadas, en 115
partidos la temporada pasada con los Tigres de Detroit y los Yanquis de
Nueva York, que lo adquirieron en julio.

“Creo que va a ayudar al equipo”, dijo Lee. “Creo que va a generar un
mejor balance en la alineación. Es un tipo que puede batear en varios
puestos en la alineación”.

El jardinero Hunter Pence dijo que tener a Rodríguez en el equipo será
un honor, porque era uno de sus peloteros favoritos cuando el boricua
jugaba en Texas.

“Era uno de mis favoritos cuando yo crecía en Arlington”, indicó. “Así
que estoy muy emocionado. Veía muchos partidos de los Rangers y me
encantaba Pudge. Era un catcher increíble”.

Varios jugadores de los Astros quedaron impresionados con el desempeño de Rodríguez en el Clásico.

“Está en gran condición y listo para jugar”, dijo Lee. “Le está pegando
bien a la pelota. Creo que fue un gran fichaje para el equipo”.

Este artículo no era sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.