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Decimocuarta serie de la
temporada 2009. Marca Histórica: 101-73.

 

Después de que la lluvia dejó una serie
recortada a dos juegos en Chicago, quedaron con un juego en cada bando los
Astros ante los anfitriones Cachorros. Ahora, los de Houston vuelven a la
calidez del hogar para una serie clave ante los líderes Cerveceros de
Milwaukee. Los de la estrella estilizada regresan con la satisfacción de haber
dejado parejos los números en visita: 9 victorias, 9 derrotas. Es un indicador
muy interesante ese de la marca en el camino, pues puede ser garantía de
mejores cosas, de buenas aspiraciones pues.

 

Propiamente de la serie en
el Wrigley, mucho se puede comentar para la polémica si las decisiones del
sábado. En un rally de 4 carreras para empatar en la novena entrada -el cual
sería su mejor regreso de la temporada-, las decisiones desafortunadamente no
ayudaron para quedarse el juego. La realidad indica que el equipo afrontó las
circunstancias y que trató de sacar el resultado que se negó a pesar de la
inercia que terminó con un hit de Alfonso Soriano ante LaTroy Hawkins, para
dejar a los espaciales tendidos en el terreno.

 

Para el domingo vendría la dulce
revancha, y de qué manera. Con el home run 300 del “Pudge” Iván Rodríguez y con
el primer salvamento en su carrera para Chris Sampson, pusieron el tono
simbólico que se necesitaba. Cerrando con un atrapadón de Jeff Keppinger en la
tercera, con dos hombres amenazando en los senderos la ventaja de una carrera,
los Astros obtienen el juego y ponen la serie 2-5 anual vs. Cubs.

 

La visita es incómoda.

La serie que comienza este
martes trae a Los Cerveceros de Milwaukee como líderes indiscutibles de la
División Central de la Liga Nacional, producto de una marca de 24-14. Son
efectivos en casa (12-7), también en gira (12-7), con 8 ganados de sus últimos
10 y con una racha de 6 ganados que cualquier equipo miraría envidiable (oops,
sólo Texas tiene mejor racha al momento, con 7). Vienen con la terrible noticia
de la lesión de Rickie Weeks, misma que lo mantendrá fuera el resto de la
meteórica temporada que estaba mostrando como parte fundamental en este
tremendo arranque de los Cerveceros. Es un gran problema para el manager Ken
Macha, pues incluso estaba pensando moverlo de primer madero a uno de producción,
y razones tenía. Weeks estaba bateando .272, con un porcentaje de embasamiento
de .340, pero lo importante era su co-liderato con Prince Fielder para 9
vuelacercas cada uno y de 28 anotadas igualmente compartido, este indicador con
Ryan Braun y Corey Hart. Craig Counsell se encargará de suplir en la 2ª base a
Weeks, lo cual es una sensible diferencia.

Como sea, deberán tener
cuidado de Ryan Braun (.328, 8 HR, 29 CP), como el otro motor ofensivo de la
escuadra visitante, siendo el ya mencionado Prince Fielder el más productor de
carreras, con 35 enviados al pentágono.

 

Los de casa con argumentos.

Después de un comienzo de 1-6 para el
equipo, llegan con marca de 11-7 en los últimos 18 juegos y han ganado 6 de los
últimos 8. El bateo de los Astros de mantiene saludable como el cuarto de la
Liga Nacional, producto de su .267 colectivo. Como sustento de lo anterior, el
equipo tiene tres bateadores arriba del mágico trescientos: Carlos lee, .331;
Hunter Pence, .323, y; Miguel Tejada, .318. Michael “El Agente” Bourn no batea
ya para esa cifra (.298) pero es líder por mucho en robos, con 13 estafas -por
3 pilladas- y en carreras anotadas, con 24. Lee y Puma Berkman son los mejores
toletes, con 8 cuadrangulares cada uno.

 

Es un duelo al que llegan
los Astros defendiendo su buen fildeo, sexto de la Nacional (.987), mientras
que Cerveceros (.983) tiene el décimo puesto en dicho rubro.

 

¿Las claves para ganarle a
Milwaukee?

Mantener cerrado el juego
ante un bateo sensiblemente menos regular en promedio (.267 Astros / .254
Cerveceros ) pero mucho más productivo en la relación de carreras anotadas (164
/ 194), a través  de menos hits (335 /
317). Esa es la clave, hacen más a la ofensiva, con menos imparables y mucho
menos robos de base. Trabajan las oportunidades, optimizando a los embasados.

Como hemos visto, el pitcheo
será indispensable que demuestre profundidad para los Astros, necesitados de
seguir acomodando su otrora cuasi infalible relevo. Ya no tienen a Ben Sheets
ni a CC Sabathia como los abridores de Milwaukee, pero actualmente, además de
ser los tres mejores en limpias admitidas los que se presentan, tienen bastante
buen recorrido (probabilidad de alargue) si los dejan trabajar cómodos.

 

Estos son los duelos
probables:

Martes 19 de mayo:

LD Dave Bush (2-0 3.83) vs.
LZ Mike Hampton (2-3 5.31)

El ex azulejo Bush tratará
de afianzarse como abridor confiable esta temporada, mostrando no malos
números. Hampton, querrá mantener el feliz regreso en esta su séptima temporada
con los Astros y emparejar su marca de ganados, además de tratar de mejorar su
porcentaje de limpias.

 

Miércoles 19 de mayo

LD Yovani Gallardo (4-1,
3.09) vs. LZ Wandy Rodríguez (4-2, 1.90)

Este es un duelo enorme,
para disfrutar. Wandy va por su novena apertura convertido en un estelar de
todas Las Mayores. Gallardo resurgiendo para su octavo inicio con magnífico
rendimiento overall. Son los mejores abridores de sus respectivos equipos en
cuanto a PCLA, también son los más rendidores por entradas de trabajo: Wandy
52, Yovani 46.2. Atractivo, la quinta victoria para cualquiera de ambos que lo
acredite.

 

Jueves 20 de mayo:

LD Jeff Suppan (3-3, 4.63)
vs. LD Roy Oswalt (1-2, 4.50)

Suppan irá por su novena
apertura para tratar de poner marca positiva. El derecho tiene experiencia
desde 1995 con Boston y sabe que se enfrenta a un lanzador con un tremendo
repertorio, en un duelo que perfectamente pueden definir cualquiera de los
inicialistas contendientes.

 

Este es el orden al bate que estarían presentando
ambos equipos para este martes, de acuerdo al último juego de ambos elencos:

Houston

Milwaukee

Kazuo Matsui– 2B

Craig Counsell – 2B

Michael Bourn – CF

JJ Hardy – SS

Lance Berkman – 1B

Ryan Braun – LF

Carlos
Lee – LF

Prince Fielder – 1B

Miguel
Tejada – SS

Mike Cameron – CF

Hunter Pence- RF

Corey Hart – RF

Geoff Blum – 3B

Mat Gamel – 3B

Iván
Rodríguez – C

Jason Kendall – C

Pitcher

Pitcher

 

Siendo la “Serie Lone Star” la siguiente en casa ante
los Rangers, veremos durante este choque si los Astros de verdad están
mejorando su perspectiva en esta temporada. Para eso y para más vale la pena ir
al Minute Maid Park.