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Decimotercera serie de la
temporada 2009.

 

Después de vencer en la
primera serie de esta gira a los Rockies de Colorado, los Astros de Houston se
dirigen al histórico Wrigley Field de Chicago para enfrentar a unos Cachorros
de Chicago con quienes tienen varias cuentas pendientes que habremos de
mencionar.

 

El equipo de Houston ha
mostrado salidas interesantes de su cuerpo monticular para ganar la serie en
Denver. Mike Hampton hizo su trabajo, aunque a los relevos les dieron su
sacudida para terminar ganando el segundo, cuando previamente el primer juego
le atizaron duro a la serpentina sideral, comenzando por el de-nuevo-abridor
Felipe Paulino. Para cerrar ganando la serie, Wandy Rodríguez dio otra salida
de calidad para dejar sus tremendos números en 4-2 y 1.90 de limpias admitidas,
siendo apoyado incluso por un cuadrangular (7º) del canalero Carlos Lee. Wandy
por cierto puso su récord de ponches en un juego, con once, sin regalar base.

Otra incógnita que se ha ido
disipando es la de LaTroy Hawkins, quien se ha adueñado del puesto de taponero
ante la lesión de José Valverde. El quinto salvamento del moreno Hawkins se dio
en el momento neurálgico para llevarse la serie, cuando en el juego previo (el
2º) entro para el noveno episodio para aplacar a los rocosos, quienes se habían
acercado a un peligroso 15-11 en el marcador. Dicho encuentro dejó a la postre
la lesión de tendinitis en el bíceps para Geoff Geary, quien se va a la lista
de lesionados por 15 días y es sustituido en el roster por Jeff Fulchino.
Brandon Backe está siendo visto para su eventual regreso, al tener ya 4 de las
5 salidas de rehabilitación en las sucursales.

A pesar de hacer 5 errores
en la estancia montañosa, los Astros conectaron 24 imparables en el 2º y con
ello se acercaron a un hit de empatar la marca de la franquicia, hazaña de 25
que lograron dos veces en 1976: en Atlanta y en Cincinnati. Son los únicos en
la Liga Nacional en lograr 24 indiscutibles este año, en la Americana los
Indios de Cleveland batearon 25 en la paliza aquella en el nuevo yankee Stadium
el 18 de abril. En una jornada donde todos los puestos del line up conectaron
al menos 2 hits, ahí sí para ser la primera ocasión en la historia del equipo,
primera vez que sucede esto desde 1985 en la Nacional.

 

Llegan en buen momento
ofensivo Miguel Tejada, con 16 empujadas en lo que va del mes; Michael Bourn
que bateó cuatro imparables en el último de la serie vs. Colorado, y; Hunter
Pence con un sólido .333 de promedio en 126 turnos.

 

Por su parte, los Cubs vienen
de barrer en patio propio a unos Padres de San Diego que ya vimos que sí dan
pelea, pero que tendrán un año largo. El peligro en cuanto a jonrones, es
Alfonso Soriano, quien cuenta con 11 palos de vuelta entera; el promedio de
Aramis Ramírez de .368 es el mejor de ellos, pero está fuera de circulación. De
los que muestran regularidad, Kosuke Fukudome es que le sigue a Ramírez en
promedio, con .330 en 103 turnos. En los senderos, tendrán que cuidar que Ryan
Theriot no sume una estafa más a las 7 que ya tiene.

 

Todos los juegos serán de
día, y los abridores serán los siguientes:

VIERNES 15:

LD Brian Moehler (0-2, 8.44)
vs. LD Randy Wells (0-0.
0.00). En duelo de diestros, le urge ganar en su
quinto inicio a Moehler, quien si bien puede consumir entradas en una salida
inspirada, tiene números altos en limpias admitidas. Su rival Wells, viene de
su primera apertura en Grandes Ligas, donde trabajó 5 episodios sin carrera,
con 5 hits y 5 ponches.

 

SÁBADO 16:

LD Roy Oswalt (1-2, 4.50)
vs. LZ Sean Marshall (1-2, 4.06).
En la simbólica salida 250 de Oswalt de por
vida, se enfrentará a un zurdo como Marshall, ambos, con la necesidad de
emparejar su marca de ganados y perdidos. Roy’O ha tenido interesantes, pero la
ofensiva no le ha apoyado como se quisiera. Será interesante ver si la ofensiva
de los Astros descifra al de brazo equivocado.

 

DOMINGO 17:

LD Felipe Paulino (1-3,
6.93) vs. LD Rich Harden (4-1, 4.54).
Este si sera el bautizo de fuego para el joven
Paulino, quien retoma las labores de inicialista, después de una breve ventana
como parte de los relevos. Un verdadero estelar es Rich Harden, quien a pesar
de su alto poercentaje de limpias admitidas, siempre es un peligro por su
tremendo repertorio y su visible trabajo atlético. Este juego puede ser de
profundidad por parte de ambos abridores. Paulino necesita tomar confianza.

 

Será una serie donde se
enfrenten el pitcheo 10 (Chicago, 4.48 PCLA) contra el No. 12 (Houston, 4.68
PCLA) de la Liga Nacional. En bateo, Astros llegan con un fuerte 4º lugar del
citado circuito, producto de su .269 colectivo, siendo el bateo de Chicago el
onceavo bateo, con .255.

 

En su casa el Wrigley Field,
los Cachorros tienen marca de 11-6, mientras los Astros emparejaron a 8-8 la
cuenta como visitantes.

 

Así que, con las ganas de
reivindicar las derrotas el año pasado en el Miller Park (por aquello de Ike),
en el inaugural de este año en pleno MMP, y más recientemente la barrida de dos
juegos también en la casa de los Astros, los de Houston va por todas las
canicas a Chicago.

Después de este cierre de
viaje, los de la estrella estilizada regresan a casa, el fabuloso Minute Maid
Park, para recibir series de tres juegos: contra Cerveceros de Milwaukee -una
que puede ser crucial-, luego la rivalidad estatal en el primer interligas,
contra los Rangers de Texas.