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La rotación abridora y las lesiones son temas importantes a tratar antes de
comenzar los Entrenamientos Primaverales

 

Por: Alyson Footer / MLB.com

Traducción: Chris Hunsaker.

 

HOUTSON – A menos de una semana antes que los lanzadores y receptores
llegan a Kissimmee, FL., es el momento para que los rumores de la “Estufa
Caliente” se disipen y que el béisbol de verdad tome la escena.

 

El Gerente General Ed Wade, y su personal tienen una ardua labor por
delante durante las próximas siete semanas de los Entrenamientos Primaverales,
en las cuales 57 peloteros se prepararán para la temporada por venir, en el
complejo del Estadio de Osceola County. 
Por supuesto, algunos jugadores son fijos en la lista oficial (Lance
Berkman, Roy Oswalt, etc.), mientras que otros – incluyendo Brandon Backe,
David Newhan, y Felipe Paulino – tendrán que luchar por un lugar en el róster.

 

¿Pues, cuales son los temas más urgentes antes de estos Entrenamientos
Primaverales?  Tenemos 10 temas que
serán los más importantes, los cuales analizaremos en esta serie de artículos
en dos partes.  Los primeros cinco temas
(y pronósticos) están en este artículo y los otros cinco estarán en otro en
unos días.

 

1.      ¿Puede
Mike Hampton mantenerse en buena condición física?

Cuando Hampton está sano es muy, muy buen
lanzador.  El problema es que le ha sido
difícil mantenerse en buena forma durante la mayor parte de los últimos cuatro
años; perdiendo parte de las temporadas 2005 y 2008 y temporadas completas en
2006 y 2007.  Hampton aprobó un extenso
examen físico que incluyó una MRI en su codo izquierdo antes de ser contratado
por los Astros; quienes, después de ver como lanzó al fin de la temporada
pasada, creen que el zurdo se encuentra en buena condición física.

 

Armado con el número 11 de Brad Ausmus y una
determinación para revivir sus años de gloria con los Astros experimentados
hace 10 años, Hampton es más maduro y reconoce que necesita concentrarse en el
pitcheo; y atenuar sus proezas acrobáticas que le han pasado factura a su
cuerpo.  La meta de Hampton es tener 30
aperturas y ser el abridor # 2 en la rotación.

 

Pronóstico:
Hampton tendrá una buena
temporada pero no alcanzará las 30 aperturas. 
Una lesión molesta, más no debilitante, le costará algún tiempo de
juego.

 

2.                 
Después de Oswalt, ¿Se cuenta con una rotación de
abridores suficiente para que los Astros se mantengan competitivos con miras a
la postemporada?

 

Se supone que la rotación incluirá a Oswalt,
Hampton, Wandy Rodríguez, Backe y Brian Moehler.  De todos ellos, Oswalt es el único que se mantiene constante, más
sin embargo el resto ha mostrado momentos de consistencia en el pasado. 

 

La actuación de Rodríguez en 2008 varió entre
fantástica y exasperante.  Algunas
lesiones no le permitieron lanzar la temporada completa, pero cuando estaba
sano, fue en muchas ocasiones uno de los mejores lanzadores del club.  La diferencia en la actuación dentro y fuera
del Parque Minute Maid todavía fue dramática – tuvo efectividad de 2.99 en casa
y efectividad de 4.11 de gira – pero no tan drástica como lo fue en el torneo
pasado.  El zurdo de 30 años de edad
empieza su quinta temporada en Grandes Ligas y los Astros esperan que este año
sea la temporada en la que finalmente se muestre a tope de sus condiciones.

 

Backe, quien fue elegible para el arbitraje salarial,
firmó un contrato este año, pero eso no le garantiza un lugar en la
rotación.  Su contratación se efectuó
con la advertencia que deberá competir para ser el quinto abridor de la
rotación y tendrá que ganarse el puesto este año. Siendo esta su segunda temporada
después de someterse a la cirugía Tommy John para reemplazar el ligamento de su
codo, Backe deberá probar no solamente que puede ganarse ese espacio en el
Spring Training, sino también que su descenso durante los últimos tramos de la
campaña fue una anomalía y no la confirmación que no puede ya manejar la carga
de trabajo que conlleva una temporada completa de seis meses y 35 aperturas.

 

Moehler, quien fuera invitado a los Entrenamientos
Primaverales la temporada pasada, llegó a ser abridor cuando Rodríguez fuera
puesto en la lista de lesionados. 
Siguió como abridor aun cuando Rodríguez volvió a la rotación, y Chris
Sampson fue puesto en el bulpen. 
Moehler, un veterano de 37 años de edad, se ganó una extensión de su
contrato antes de concluir de la temporada pasada, y ahora los Astros esperan
que su actuación en el 2008 sea indicador de lo que está por venir en el
2009.  Moehler fue uno de los lanzadores
más rendidores para los Astros la temporada pasada, y con él como el cuarto o
quinto abridor no es una opción tan mala.

 

Pronóstico:
Oswalt, quien a la callada lidió
con molestas lesiones la temporada pasada, y que de seguro contribuyeron con su
lento inicio, regresará a su condición digna de miembro del róster del Juego de
Estrellas y se enrumbará hacia los 20 triunfos. Si los Astros caen fuera de la
clasificación durante la primera mitad, esperen escuchar rumores de canjes
alrededor del diestro as. (Aunque verdaderamente, ¿Alguna vez los Astros han
dejado de lidiar con tales rumores?) Backe tendrá una segunda mitad sólida,
pero se extenuará a las últimas de cambio; y Moehler, quizás la imagen perfecta
de los veteranos subestimados, tendrá otra temporada aceptable, con 12 triunfos
y una efectividad alrededor de los 4 puntos.

 

3.                 
¿Será suficiente la combinación de Geoff Blum y
Aaron Boone para compensar por la pérdida de Ty Wigginton?

 

Con respecto a jonrones, la respuesta es obvia:
no.  Blum y Boone compartirán tiempo y
el zurdo Blum será el titular principal, mientras que Boone estará a mano para
enfrentarse a lanzadores zurdos.  Boone
tiene promedio de bateo de .247 contra zurdos de por vida, y Blum tiene average
de .255 contra pitchers diestros de por vida. 
Los Astros echarán de menos el poder de Wigginton, quien cuenta con
promedio de 23 cuadrangulares en las últimas tres temporadas.  Blum y Boone tienen promedio colectivo de 13
jonrones en el mismo periodo. Blum tuvo una buena temporada con el madero en el
2008, conectando 14 jonrones en solo 114 partidos.

 

Pronóstico:
Siendo un jugador regular, Blum
tendrá una temporada sorprendente.  Blum
es mejor jugador defensivo que Wigginton pero Blum y Boone no tendrán los
números de vuelacercas y remolcadas que se pueden esperar de un antesalista.

 

4.                 
¿Quién será el receptor titular?

Cuatro receptores están competiendo por dos
puestos en el róster, y Humberto Quintero tiene una pequeña ventaja sobre los
otros receptores.  Sin embargo, parece
que los Astros no están convencidos de ninguna de sus opciones.  Así que la primavera será muy importante
para Quintero, J.R. Towles, Lou Palmisano (del sorteo regla 5), y el veterano
Toby Hall.

 

Pronóstico:
Por ahora parece que Quintero
será uno de los dos caretas para el principio de la temporada con Hall o
Palmisano en el otro puesto.  Palmisano
volverá a su club original (Cerveceros de Milwaukee) si no está en el róster
luego de concluir los Entrenamientos Primaverales.  Palmisano puede ser el segundo receptor al principio de la
temporada si muestra buen contacto durante la primavera.  Towles todavía tiene opciones, y puede ser
enviado a Triple A.

 

5.                 
¿Puede Kaz Matsui evitar las lesiones?

Matsui tuvo varias lesiones en el 2008 y solo jugó
en 96 partidos.  Lo bueno es que bateó
para .293 y es buen jugador defensivo cuando está sano.  Matsui tuvo problemas recurrentes con su
espalda al fin de la temporada pasada e hizo mucho este invierno para evitar
esos problemas.  Matsui visitó a un
doctor especializado en espaldas y empezó un programa de estabilización como
una alternativa a la cirugía.  Wade está
seguro que Matsui ha sido diligente en el programa y espera que el camarero se
encuentre con plena salud al momento de reportarse a los Entrenamientos
Primaverales.  Si Matsui no está sano,
Newhan puede jugar como intermedista y Drew Sutton también es una opción.

 

Pronóstico:
Matsui estará sano por la mayoría
de la temporada pero no por toda la temporada. 
Matsui jugará 120 partidos, 24 más que la temporada pasada.