Cecil Cooper está pensando en la alineación de los Astros

By Alyson Footer / MLB.com

HOUSTON — El dirigente de los Astros, Cecil Cooper, todavía cree que
Michael Bourn puede ser un primer bate en la alineación, pero no en
estos momentos.


Bourn bateará en cualquier puesto de la alineación cuando comience la
temporada, pero Cooper tiene esperanzas de que el joven guardabosque
demuestre que es capaz de encabezar la alineación.

“Tiene que ser esa clase de jugador”, declaró Cooper. “Pero no sé si haremos eso desde el comienzo”.


Cooper aprendió de sus actos el año pasado, cuando nombró a Bourn como
el primer bate de la alineación apenas fue adquirido de los Filis en
noviembre del 2007. Cooper apodó a Bourn “el encendedor”, y luego de
ver la actuación de Bourn después de los Entrenamientos de Primavera,
se sintió cómodo con Bourn como primero en la alineación.


Pero el plan no salió como se esperaba. Bourn bateó .195 en abril, .214
en mayo y registró un porcentaje de embase de .288 durante la temporada
— el promedio más bajo en cualquier lugar de la alineación, e
inaceptable para un primer bate.


Bourn jugó en la pelota invernal para mejorar en dos categorías
importantes — reducir sus ponches y negociar más pasaportes. Durante
25 juegos, consiguió 15 pasaportes, se ponchó 24 veces y bateó .312 con
ocho dobletes, un triple y 11 impulsadas.


Se espera que Bourn sea el titular en el jardín central para el 2009,
pero no se sabe qué lugar ocupará en la alienación. Eso no es lo único
que Cooper está contemplando. Cooper no tiene nada seguro aparte de
Kazuo Matsui (primer bate), Lance Berkman (tercero) y el panameño
Carlos Lee (cuarto).


Matsui es su primer bate, pero Cooper no sabe quién bateará de segundo.
Nombró al quisqueyano Miguel Tejada, Bourn, Hunter Pence y Aaron Boone
como posibilidades. Cooper dijo que cambiaría las cosas de vez en
cuando, como lo hizo en el 2008, cuando actuaciones decepcionantes y
lesiones lo forzaron a hacer modificaciones en la alineación.


Cooper aún no quiere decidir quién bateará del quinto puesto para
abajo, y será interesante ver dónde bateará Tejada, quien vio un
descenso en su producción luego de que brilló durante los dos primeros
meses de la temporada pasada. Pence y Geoff Blum serían los candidatos
para el quinto lugar.


Cooper podría tener una mejor idea cuando comiencen los Entrenamientos
de Primavera, pero se espera que llegué a una decisión pocos días antes
del Día Inaugural.

Este artículo no era sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.